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Cavalletta del deserto

Cavalletta del deserto

NOME ITALIANO: Cavalletta del deserto

SPECIE: Schistocerca gregaria

LUNGHEZZA: 6-7 cm

DISTRIBUZIONE: Africa, Asia

PHYLUM: Artropodi

CLASSE: Invertebrati

ORDINE: Ortotteri

FAMIGLIA: Acrididi

GENERE: Schistocerca

Nota anche come locusta del deserto, la cavalletta del deserto abita le zone aride dell’Africa e dell’Asia, ma talvolta gli sciami migratori possono giungere sulle coste europee sospinti dal vento. Questa cavalletta grande e robusta ha colorazione bruno-ocra, con tegmine macchiate di nero; è attiva con temperature comprese tra i 28 e i 43 °C, e in fase solitaria vagabonda nelle campagne alla ricerca di cibo. Dopo parecchie generazioni solitarie, il verificarsi di condizioni ambientali particolari fa scattare la molla del gregarismo, che spinge le cavallette a rimanere sempre tutte insieme e a intensificare l’attività riproduttiva. Le larve che nascono in questa fase sono più scure e più grosse di quelle della fase sedentaria e compiono tutte le loro azioni in perfetta sincronia, come se fossero animate da una stessa volontà. Raggiunto lo stadio adulto, iniziano a muoversi tutte insieme piuttosto velocemente: se il vento è favorevole, l’orda delle cavallette può percorrere anche 45 chilometri all’ora, devastando tutta la copertura vegetale. Superato l’acme del gregarismo, la spinta riproduttiva diminuisce e le nuove larve non mostrano più tendenze gregarie.

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