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Formiche tagliafoglie

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NOME ITALIANO: Formiche tagliafoglie

LUNGHEZZA: 2-10 mm

DISTRIBUZIONE: America tropicale

PHYLUM: Artropodi

CLASSE: Invertebrati

ORDINE: Imenotteri

FAMIGLIA: Formicidi

GENERE: Atta

Le formiche tagliafoglie, appartenenti al genere Atta, e in particolare Atta cephalotes, sono presenti nelle zone a clima tropicale del continente americano e vivono negli ambienti con ricca vegetazione, sia spontanea sia coltivata; hanno corpo di colore rossiccio-bruno e portano un corto pungiglione all’estremità dell’addome. Nelle comunità delle tagliafoglie esistono 4 sottocaste di operaie: le major, che si occupano della difesa del nido; le media, che sono impegnate nella ricerca del cibo; le minor e le minima, che svolgono le “faccende domestiche” e si occupano della regina. Una colonia può contare fino a 8 milioni di individui adulti, con una sola regina, e i nidi possono raggiungere gli 8 metri di profondità; quelli di maggiori dimensioni possono contare fino a 2000 camere, alcune delle quali di proporzioni enormi, ed essere dotati anche di 1000 ingressi. Le formiche tagliafoglie sono chiamate anche fungaiole, poiché utilizzano le grandi masse di foglie che radunano per costituire lettiere sulle quali coltivano funghi. Una comunità di tagliafoglie può raccogliere, in un giorno, tante foglie quante basterebbero a sfamare una mucca: si comprende bene quindi come queste formiche possano essere dannose per l’agricoltura.

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