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Millepora alcicornis

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SPECIE: Millepora alcicornis

LUNGHEZZA: 20-30 cm

DISTRIBUZIONE: Mar dei Caraibi

PHYLUM: Cnidari

CLASSE: Invertebrati

ORDINE: Capitati

FAMIGLIA: Milleporidi

GENERE: Millepora

Millepora alcicornis è un corallo tipico del Mar dei Caraibi, che vive in colonie fissato alle rocce del fondo e ai resti di precedenti formazioni coralline, dando vita ad aggregazioni estese anche per diversi metri. I singoli individui sono costituiti da un asse di natura calcarea, rivestito di un sottile strato di epidermide e ricco di minute perforazioni, dalle quali sporgono due diversi tipi di polipi: i gastrozoidi, che hanno funzione alimentare, e i dattilozoidi, che svolgono funzione difensiva e sono sempre allungati, talvolta disposti a circondare i primi. Un’estensione tubolare della cavità corporea permette la formazione delle colonie, che hanno aspetto arborescente e superficie fortemente urticante. La riproduzione è sessuata; dall’uovo fecondato nasce una piccola larva mobile munita di ciglia (planula), che si nutre per lo più di plancton. Millepora alcicornis non è attualmente a rischio di estinzione, ma vive in un ecosistema assai delicato e sensibile.

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