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Ventaglio

Ventaglio

NOME ITALIANO: Ventaglio

SPECIE: Pecten jacobaeus

LUNGHEZZA: 10-15 cm

DISTRIBUZIONE: Mar Mediterraneo

PHYLUM: Molluschi

CLASSE: Invertebrati

ORDINE: Mitiloidi

FAMIGLIA: Pettinidi

GENERE: Pecten

Detto anche cappa santa, capasanta o conchiglia di San Giacomo, il ventaglio è comune nel Mar Mediterraneo e presenta la tipica conchiglia - dalla cui forma prende il nome - con le valve asimmetriche, una convessa e l’altra piana. Come gli altri appartenenti al genere Pecten, questo mollusco vanta un apparato visivo tra i più evoluti dei Bivalvi, ed è in grado di "nuotare" per brevi tratti. Infatti, aprendo e chiudendo ripetutamente le valve ed espellendo l’acqua dalla cavità del mantello, il ventaglio si muove a balzi lunghi fino a 3 metri. I salti possono ripetersi più volte e, anche se il loro andamento non è regolare, la funzione difensiva nei confronti dei predatori è senz’altro efficace. In genere il ventaglio nuota con la cerniera rivolta posteriormente, ma, se viene attaccato da una stella di mare o da un polpo, fugge in senso contrario a quello abituale. La valva curva del ventaglio era un tempo usata dai pellegrini impegnati nel viaggio verso Santiago de Compostela (in Galizia) come ciotola per attingere acqua, ed era divenuta un vero e proprio simbolo del pellegrinaggio. Il nome scientifico della specie (jacobaeus) onora appunto l’apostolo Giacomo.

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