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Alce americano

NOME ITALIANO: Alce americano

SPECIE: Alces americanus

LUNGHEZZA: 2,5-3,2 m

DISTRIBUZIONE: America Settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Artiodattili

FAMIGLIA: Cervidi

GENERE: Alces

Altra macrocategoria: Cervo

L’alce americano vive nei climi freddi delle foreste di Canada, Alaska e del nordest degli Stati Uniti, di preferenza nei pressi di laghi e corsi d’acqua. Con un peso che può raggiungere i 6 quintali nei maschi e i 4 nelle femmine, è uno dei mammiferi terrestri più grandi del continente americano. Il mantello di color marrone più o meno scuro ha peli lunghi 15-25 centimetri, che costituiscono un isolamento perfetto. I palchi, presenti nei soli maschi, possono arrivare a 2 metri di lunghezza e sono i più grandi in assoluto nel mondo animale. Attivo durante tutto il giorno, l’alce americano è un perfetto nuotatore e un abile corridore: l’adulto può raggiungere i 56 chilometri orari. All’inizio della stagione riproduttiva (settembre-ottobre) le femmine attirano i maschi con potenti vocalizzi udibili fino a 3 chilometri di distanza. Dopo 8 mesi di gestazione la femmina dà alla luce un solo cucciolo, talvolta 2, che accudisce assiduamente. Dopo 3 settimane i piccoli sono in grado di seguire la madre e intorno al quinto mese sono svezzati; raggiungono la maturità sessuale verso il secondo anno di vita.

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