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Balena grigia

Balena grigia

NOME ITALIANO: Balena grigia

SPECIE: Eschrichtius robustus

LUNGHEZZA: 13-15 m

DISTRIBUZIONE: Oceano Pacifico settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Cetacei

FAMIGLIA: Escrittidi

GENERE: Eschrichtius

La balena grigia vive nelle acque settentrionali dell’oceano Pacifico e la sua popolazione si divide in 2 gruppi. Il gruppo americano vive tra maggio e settembre nei mari di Bering, Chukchi e Beaufort, dove si alimenta, e trascorre i mesi invernali nelle acque costiere della Bassa California; quello asiatico vive nella stagione calda tra il mare di Okhotsk e la Siberia, e d’inverno migra presso le coste della Corea del Sud. Pesante 25-27 tonnellate, la balena grigia presenta pinne pettorali lunghe circa 2 metri e una pinna caudale larga 3 metri. Come le altre balene, è priva di pinna dorsale, tuttavia possiede 8-10 piccole gobbe nella parte posteriore del dorso. Ha colore nerastro o grigio-ardesia, con numerose bozze e macchie bianche. Quella grigia è l’unica balena a nutrirsi setacciando i fondali. Per alimentarsi nuota inclinata sul fianco con un angolo di circa 30 gradi e smuove il fondo con il muso, introducendo in bocca ampi mucchi di sabbia mista ad acqua che poi filtra con i fanoni. In questo modo cattura crostacei, vermi e molluschi; dall’esame del suo stomaco è documentata l’ingestione frequente di alghe, ma non si sa se voluta o accidentale.

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