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Canguro rosso

Canguro rosso

NOME ITALIANO: Canguro rosso

SPECIE: Macropus rufus

LUNGHEZZA: 1,3-1,6 m

DISTRIBUZIONE: Australia

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Diprotodonti

FAMIGLIA: Macropodidi

GENERE: Macropus

Altra macrocategoria: Marsupiali

Il canguro rosso vive in branchi numerosi in vaste aree dell’Australia, sia nelle zone aride sia nelle praterie e nella macchia. Presenta struttura corporea imponente – può arrivare ai 90 chilogrammi di peso – e coda lunga circa un metro; il mantello è a pelo corto, rossiccio nei maschi e grigio-bluastro nelle femmine. La testa è piccola rispetto al corpo e, come nel canguro grigio, gli arti posteriori sono molto più muscolosi e sviluppati di quelli anteriori perché diversa è la loro funzione. Gli arti posteriori, infatti, servono per compiere i lunghi e caratteristici salti, mentre quelli anteriori sono impiegati per raccogliere il cibo e portarlo alla bocca. Le zampe degli arti posteriori, inoltre, sono dotate di un robusto unghione che il canguro rosso utilizza come arma di difesa e con cui è in grado di sventrare con un solo colpo animali della taglia di un grosso cane e all’occorrenza anche un uomo. Il suo principale nemico, in effetti, è proprio l’uomo, che ne utilizza la pelle per ricavarne borse, calzature e cinture. Di indole timida e solitaria, il canguro rosso ha abitudini erbivore; di solito pascola di notte, mentre di giorno si rifugia in una cavità o si adagia nelle depressioni del terreno.

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