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Castoro nordamericano

NOME ITALIANO: Castoro nordamericano

SPECIE: Castor canadensis

LUNGHEZZA: 90-110 cm

DISTRIBUZIONE: America Settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Roditori

FAMIGLIA: Castoridi

GENERE: Castor

Il castoro nordamericano vive nelle aree forestali di Alaska, Canada e gran parte degli Stati Uniti. I tratti morfologici, assai simili a quelli della specie europea, sono frutto dell’adattamento alla vita semiacquatica: mantello idrorepellente, zampe posteriori grandi e palmate, occhi piccoli dotati di una membrana aggiuntiva, narici e aperture dei condotti uditivi che possono chiudersi quando l’animale si immerge. Come il consimile ha corpo tarchiato di colore brunastro e coda larga e piatta. Vive in piccole colonie costituite da un insieme di più unità familiari formate da un maschio, una o 2 femmine e la prole fino al secondo anno di vita; la femmina è l’individuo dominante, tranne nel periodo degli amori (gennaio-febbraio). Durante l’inverno il castoro nordamericano non va in letargo e, sebbene si mostri raramente all’aperto, continua a restare attivo nella tana. Gli adulti sopravvivono quasi esclusivamente grazie al grasso accumulato d’estate cibandosi di foglie, cortecce e radici, mentre i giovani si nutrono con i rami raccolti e messi da parte dagli adulti nella stagione favorevole.

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