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Coniglio di palude

NOME ITALIANO: Coniglio di palude

SPECIE: Sylvilagus aquaticus

LUNGHEZZA: 45-55 cm

DISTRIBUZIONE: Stati Uniti sudorientali

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Lagomorfi

FAMIGLIA: Leporidi

GENERE: Sylvilagus

Il coniglio di palude è diffuso nel sudest degli Stati Uniti, dove abita paludi, acquitrini, terreni inondati e le sponde dei grandi fiumi, primo tra tutti il Mississippi. È il più grande tra i conigli americani del genere Sylvilagus: pesa da 1,6 a 2,6 chilogrammi. Il mantello è di vari colori: la testa e il dorso mescolano tinte marrone scuro, ruggine e nere, mentre il resto del corpo è bianco e gli occhi sono cerchiati da una striscia color cannella. Il coniglio di palude si nutre di erbe, semi, arbusti e cortecce. Per difendersi dai predatori si nasconde a terra in un cespuglio o in acqua sotto un tronco galleggiante, lasciando emergere soltanto il naso per respirare. La stagione degli amori va da metà febbraio ad agosto, con l’eccezione del Texas, dove procrea tutto l’anno, e della Louisiana, in cui è escluso il solo mese di ottobre. La gestazione dura 30-40 giorni. I piccoli nascono già rivestiti di pelo, a differenza di quelli del coniglio selvatico, che nascono nudi, e si sviluppano più velocemente. I conigli del genere Sylvilagus sono chiamati anche cottontail (coda di cotone) per avere la parte terminale della coda di un colore bianco candido che ricorda appunto un fiocco di cotone.

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