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Criceto europeo

NOME ITALIANO: Criceto europeo

SPECIE: Cricetus cricetus

LUNGHEZZA: 21-32 cm

DISTRIBUZIONE: Europa, Asia

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Roditori

FAMIGLIA: Cricetidi

GENERE: Cricetus

Detto anche hamster, il criceto europeo è diffuso dall’Europa centrale all’Asia occidentale e a una parte della Siberia, dove vive nei terreni aperti e pianeggianti, di preferenza secchi e sabbiosi. In Italia non si trova allo stato selvatico ma solo nei negozi che lo vendono come animale da compagnia. Ha corporatura tarchiata, coda corta, mantello color giallo-ocra chiaro sul dorso, con macchie chiare ai lati del capo e del collo, e nero sul ventre. Ai lati della bocca presenta 2 tasche guanciali, che riempie di cibo e materiali utili per costruire il nido. Di abitudini crepuscolari e notturne, il criceto europeo accumula nella tana tutto ciò che raccoglie, in modo da assicurarsi scorte sufficienti per superare l’inverno, che trascorre in uno stato di semiletargia. Sebbene la dieta si basi per lo più sui vegetali, il criceto è onnivoro: non disdegna piccole prede vive, come i topi campagnoli, ed è ghiotto di larve di insetti. Tende a vivere solitario, fatta eccezione per il periodo degli accoppiamenti, il cui inizio coincide con l’arrivo della primavera. Si riproduce 2 volte all’anno e la gestazione dura 16-20 giorni, dopo di che la femmina partorisce 5-12 piccoli, che nascono ciechi e privi di pelo, ma che nel giro di 3 settimane diventano autosufficienti. Dotata di soli 8 capezzoli, la madre è costretta a uccidere i cuccioli in sovrannumero.

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