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Donnola

Donnola

NOME ITALIANO: Donnola

SPECIE: Mustela nivalis

LUNGHEZZA: 10-18 cm

DISTRIBUZIONE: Europa, Asia settentrionale, Nordafrica

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Carnivori

FAMIGLIA: Mustelidi

GENERE: Mustela

Molto comune in Italia e in Europa, nell’Asia settentrionale e in Nordafrica, la donnola vive dalle basse quote fino ai 2000 metri di altitudine e oltre. Il suo nome comune, che deriva dal latino tardo domnula e significa “donnina”, evoca il suo aspetto particolarmente aggraziato. Il corpo minuto, snello e flessuoso raggiunge appena una lunghezza di circa 30 centimetri, compresa la corta coda (4-9 cm). Gli arti sono brevi e le orecchie piccole e tondeggianti; la pelliccia, folta e pregiata, è di colore bruno chiaro-giallastro, tranne che nella parte inferiore del corpo, dove è biancastra. Gli individui che vivono nelle zone di montagna al sopraggiungere dell’inverno mutano il colore del pelo da scuro a bianco. Di indole molto vivace e di abitudini prevalentemente notturne, la donnola è terricola e si nutre di roditori, uccelli, rettili e a volte anche di insetti, che riesce a stanare infi landosi in qualsiasi cavità. Vive solitaria o in gruppi familiari e le femmine danno alla luce 4-7 piccoli ad ogni parto. Altre specie di donnole sono la donnola degli Altaj (Mustela altaica), assai simile alla donnola europea e ampiamente diffusa sulle montagne tra la Russia e la Cina meridionale; la donnola siberiana (Mustela sibirica), lunga fino a 40 centimetri; la donnola pigmea (Mustela rixosa) e la donnola dalla lunga coda (Mustela frenata), entrambe diffuse sul continente americano.

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