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Dugongo

NOME ITALIANO: Dugongo

SPECIE: Dugong dugon

LUNGHEZZA: 2,5-3,2 m

DISTRIBUZIONE: Mar Rosso, Oceano Indiano, Australia, Nuova Guinea

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Sirenii

FAMIGLIA: Dugongidi

GENERE: Dugong

Altra macrocategoria: Ungulati

Il dugongo è un animale acquatico presente nei bassi fondali del Mar Rosso, dell’Oceano Indiano e lungo le coste dell’Australia settentrionale e della Nuova Guinea. Solo raramente risale i grandi fiumi. Si ritiene che il mito delle sirene derivi proprio da questi animali: le femmine, infatti, possiedono un paio di mammelle pettorali che possono ricordare quelle umane, ben visibili durante l’allattamento. Si distingue dal manato sia per la mole minore (il peso si aggira sui 2 quintali) sia per la pinna caudale allargata in 2 lobi simmetrici. La pelle è spessa e liscia, color crema nel giovane, grigiastra nell’adulto. La dentatura presenta 2 incisivi sporgenti omologhi alle zanne degli elefanti. Il dugongo vive in coppie o in piccoli gruppi di 3-6 individui. La dieta è erbivora, e un adulto può ingerire fino a 30 chilogrammi al giorno di alghe e piante marine. Il pascolo avviene solitamente nelle ore notturne; durante il giorno il dugongo si mantiene invece a profondità maggiori, che gli garantiscono tranquillità e un rifugio sicuro. Come le foche, è dotato di polmoni e non di branchie, per cui, benché resista a lungo in apnea, deve emergere di quando in quando per respirare.

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