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Ermellino

Ermellino

NOME ITALIANO: Ermellino

SPECIE: Mustela erminea

LUNGHEZZA: 13-15 cm

DISTRIBUZIONE: Europa, Asia settentrionale, America Settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Carnivori

FAMIGLIA: Mustelidi

GENERE: Mustela

Diffuso in gran parte dell’Europa e nell’Asia e America settentrionali, l’ermellino ha un habitat assai variabile, dalle zone aperte ai margini dei boschi alle pietraie montane di alta quota. Assomiglia notevolmente alla donnola: il corpo snello e affusolato raggiunge i 30 centimetri con la coda, lunga da un terzo alla metà del corpo. La testa è appiattita, il muso corto, le orecchie piccole e gli arti molto brevi. Il folto e soffice mantello, assai pregiato, è di colore bruno chiaro-giallastro, tranne nelle parti inferiori del corpo, dove è bianco. Gli ermellini che vivono nelle regioni fredde o di alta montagna d’inverno cambiano il colore del pelo da bruno a bianco, ma la punta della coda rimane sempre nera. L’uso della pelliccia di ermellino (soprattutto quella invernale bianca, la più pregiata) risale all’epoca bizantina, quando cominciò a essere utilizzata per ornare i mantelli regali. Molto attivo sia di giorno sia di notte, l’ermellino si rifugia di solito in tane abbandonate da altri animali. Si ciba di uccelli, arvicole delle nevi e altri roditori, rettili, anfibi e insetti, ma riesce ad avere ragione anche di prede alquanto più grosse di lui, come le lepri. Cacciatore agilissimo, disorienta la preda con balzi fulminei a zigzag (la “danza dell’ermellino”) per poi addentarla al collo o alla base del cranio.

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