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Eterocefalo

NOME ITALIANO: Eterocefalo

SPECIE: Heterocephalus glaber

LUNGHEZZA: 9-13 cm

DISTRIBUZIONE: Kenya, Etiopia, Somalia

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Carnivori

FAMIGLIA: Batiergidi

GENERE: Heterocephalus

Presente in Somalia, Kenya ed Etiopia, l’eterocefalo ha una caratteristica unica tra i mammiferi: è quasi del tutto privo di peli, con la pelle grinzosa, di colore rosa o rossiccio. Estremamente specializzato nella vita sotterranea, ha corporatura cilindrica e massiccia, occhi e padiglioni auricolari ridottissimi, vibrisse con funzione di organi di senso, incisivi grossi e sporgenti e zampe corte, da cui sporgono isolati ciuffi di setole utili per spostare la terra durante lo scavo delle gallerie. L’eterocefalo vive in colonie numerose (fino a un centinaio di esemplari) all’interno di cunicoli sotterranei, dei quali si affretta a riparare anche la più piccola breccia causata dalle infiltrazioni di acqua piovana o dal passaggio in superficie di qualche grosso animale. Di abitudini erbivore, si nutre in gran parte di radici, bulbi e rizomi che incontra durante le operazioni di scavo e accumula in appositi magazzini sotterranei, connessi con il sistema di tunnel principale. Solo saltuariamente esce in superficie – pare che a farlo siano per lo più i soggetti giovani – per raccogliere semi e parti verdi delle piante o per spostarsi in zone con maggior disponibilità di cibo.

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