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Fossa

NOME ITALIANO: Fossa

SPECIE: Cryptoprocta ferox

LUNGHEZZA: 60-80 cm

DISTRIBUZIONE: Madagascar

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Carnivori

FAMIGLIA: Eupleridi

GENERE: Cryptoprocta

Raro e poco conosciuto, il fossa è presente nelle foreste del Madagascar ed è il più grande carnivoro di quest’isola. Il mantello, corto e folto, va dal marrone-rossiccio al nero; la coda è lunga 65 centimetri. Presenta ghiandole odorifere anali racchiuse in una sacca – come negli Erpestidi – che secernono un liquido maleodorante che serve sia per delimitare il territorio sia come arma di difesa. Gli arti posteriori sono più lunghi di quelli anteriori; tutti sono provvisti di unghie retrattili. Agile arrampicatore, il fossa è attivo di notte e si ciba di piccoli mammiferi, uccelli, rettili, anfibi e insetti; talvolta compie razzie negli allevamenti di animali da cortile. Vive solitario ed è territoriale; durante la stagione riproduttiva assume un comportamento aggressivo.

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