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Gelada

NOME ITALIANO: Gelada

SPECIE: Theropithecus gelada

LUNGHEZZA: 50-74 cm

DISTRIBUZIONE: Etiopia

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Primati

FAMIGLIA: Cercopitecidi

GENERE: Theropithecus

Simile ai babbuini, il gelada vive nelle zone aperte e scoscese dei monti dell’Etiopia centrale e settentrionale, a un’altitudine compresa tra i 2000 e i 5000 metri. Il corpo è robusto e imponente; la coda molto lunga (30-50 cm) reca un ciuffo di peli all’estremità, e il mantello, lungo e folto, è di colore bruno; nel maschio è presente una folta criniera. Assai caratteristiche sono alcune aree nude sul petto e parte della gola, sulle quali spicca una macchia rossa a forma di clessidra. Il maschio possiede canini lunghi e robusti. Il gelada forma gruppi molto numerosi (fino a 400 individui), guidati da un solo maschio; nei periodi in cui il cibo scarseggia, però, le tribù si suddividono in gruppi assai più piccoli, di una decina di individui. Anche gli spostamenti cambiano a seconda della disponibilità di cibo: se è abbondante i branchi si spostano solo di pochi chilometri al giorno, mentre quando è scarso percorrono lunghe distanze alla ricerca di terreni migliori. Esclusivamente terricolo, il gelada è ben adattato al movimento sul terreno e alla corsa, e predilige ambienti scabri e rocciosi; in particolare, per trascorrere la notte usa raggiungere con agilità cornici rocciose inaccessibili ai predatori. Come il babbuino, dedica molto tempo alla pulizia reciproca del pelo (grooming). La dieta, esclusivamente erbivora, comprende erbe e semi.

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