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Gibbone dalle mani bianche

Gibbone dalle mani bianche

NOME ITALIANO: Gibbone dalle mani bianche

SPECIE: Hylobates lar

LUNGHEZZA: 45-60 cm

DISTRIBUZIONE: Asia sudorientale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Primati

FAMIGLIA: Ilobatidi

GENERE: Hylobates

IN PERICOLO DI ESTINZIONE

Presente nelle foreste estese tra Thailandia e Cambogia e tra la Penisola Malese e l’isola di Sumatra, il gibbone dalle mani bianche ha braccia molto lunghe e mani allungate ma con il pollice ridotto e quasi staccato dalle altre dita. Il cranio è piccolo e arrotondato, il muso poco sporgente e il volto nudo e scuro, circondato da un anello di peli bianchi. Per il resto, il mantello è bruno-nero o rossastro, senza differenze tra i sessi. Assai singolare l’aspetto di mani e piedi, che sono scuri sulle palme e sulle piante, ma chiari sul dorso: questa diversa colorazione fa sì che l’animale sembri indossare guanti e scarpe. La coda è assente. Il gibbone dalle mani bianche vive sugli alberi e si sposta sui rami con straordinaria agilità, appendendosi con le braccia e compiendo prodigiosi balzi di parecchi metri. Quando scende a terra cammina eretto, tenendo le braccia aperte per mantenere l’equilibrio; solo le femmine gravide avanzano a quattro zampe. Di abitudini diurne, forma piccoli gruppi familiari di 2-6 individui, che comunicano tra loro con vocalizzi molto forti e non privi di una certa musicalità, udibili anche a parecchie centinaia di metri. Si nutre di frutti e, in misura minore, di germogli e foglie giovani e tenere. Tutti i gibboni sono a rischio di estinzione a causa della progressiva distruzione dell’habitat in cui vivono e della caccia, praticata sia a scopo alimentare sia per la cattura di piccoli da destinare alla domesticazione.

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