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Koala

Koala

NOME ITALIANO: Koala

SPECIE: Phascolarctos cinereus

LUNGHEZZA: 70-85 cm

DISTRIBUZIONE: Australia orientale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Diprotodonti

FAMIGLIA: Fascolartidi

GENERE: Phascolarctos

Altra macrocategoria: Marsupiali

Un tempo diffuso in tutta l’Australia, oggi il koala è confinato quasi esclusivamente nelle foreste di eucalipti dell’Australia orientale. Ha corporatura tozza e robusta, che ricorda quella di un piccolo orso, e può raggiungere i 15 chilogrammi di peso; gli individui che vivono a sud hanno dimensioni maggiori di quelli che vivono a nord. La testa è grossa, il muso corto, le orecchie grandi e pelose, la coda estremamente ridotta e il marsupio aperto posteriormente. Il morbido e folto mantello di questo marsupiale, oggi rigidamente protetto, lo ha sempre fatto oggetto di una caccia spietata; è grigio scuro sul dorso e grigio chiaro-biancastro sul ventre e sul mento. Gli arti anteriori hanno 2 pollici opponibili alle altre 3 dita, i posteriori 4 dita con un solo pollice proteso all’infuori. Prevalentemente notturno e sedentario, il koala vive sugli alberi, saldamente aggrappato ai tronchi con le dita artigliate, e si nutre di foglie di eucalipto. Scende a terra solo per trasferirsi da una pianta all’altra o per inghiottire una piccola quantità di terriccio o ghiaia che lo aiuta a digerire il cibo. Vive solitario o in piccoli gruppi in cui ogni maschio ha un harem, per formare il quale ingaggia lotte violente. La stagione riproduttiva va da settembre a gennaio; dopo 30 giorni di gestazione la femmina partorisce un piccolo (di rado 2), che si nutre del latte e del contenuto intestinale materni. Trascorsi 6 mesi nel marsupio, il nuovo nato resta aggrappato al dorso della madre fino a un anno.

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