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Leone marino australiano

Leone marino australiano

NOME ITALIANO: Leone marino australiano

SPECIE: Neophoca cinerea

LUNGHEZZA: 1,8-2,5 m

DISTRIBUZIONE: Australia meridionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Carnivori

FAMIGLIA: Otaridi

GENERE: Neophoca

Altra macrocategoria: Pinnipedi

IN PERICOLO DI ESTINZIONE

Il leone marino australiano è presente ormai solo lungo le coste meridionali dell’Australia ed è a rischio di estinzione. Cacciato a lungo per la pelle e l’olio, è oggi minacciato soprattutto dalla pesca con le reti, in cui spesso resta impigliato. I maschi, oltre che per il considerevole peso, che può raggiungere anche i 400 chilogrammi, si distinguono per la criniera giallognola e per il capo e il tronco di colore bruno scuro. Le femmine sono più piccole, di colore giallognolo nelle parti inferiori e bruno scuro in quelle superiori. Durante il periodo riproduttivo, che va da ottobre a dicembre, il leone marino australiano ingaggia aspre contese per crearsi un harem personale di 3 o più femmine. A differenza di altri pinnipedi, che nella stagione degli amori sono così concentrati sulla difesa del territorio da non trovare il tempo per sfamarsi, non dimentica mai il suo appuntamento con il pasto quotidiano. Una specie affine è Neophoca hookeri, tipica dei mari della Nuova Zelanda meridionale.

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