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Lepre americana

Lepre americana

NOME ITALIANO: Lepre americana

SPECIE: Lepus americanus

LUNGHEZZA: 43-51 cm

DISTRIBUZIONE: Canada, Stati Uniti

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Lagomorfi

FAMIGLIA: Leporidi

GENERE: Lepus

La lepre americana vive in Canada e negli Stati Uniti, dove è presente sulle Montagne Rocciose e sui Monti Appalachi. Si trova tra praterie, paludi, canneti, foreste decidue e boschi di conifere; ama soprattutto i fitti boschi intervallati da piccole radure. Ha manto invernale bianco candido, con i piedi rivestiti di un folto strato di pelo. In prevalenza tende a vivere solitaria ed è attiva soprattutto di notte e al tramonto, a volte nelle ore diurne se il cielo è nuvoloso. La dieta è a base di erba, foglie, germogli e aghi di abeti. La lepre americana si dedica spesso ai “bagni di polvere”, utili a liberare il pelo dai parassiti. Durante la stagione degli amori, che dura da marzo ad agosto, maschi e femmine si accoppiano con vari compagni. Quando è il momento di partorire, dopo 5 settimane di gestazione, la femmina si ritira in una buca protetta dove ha ammassato steli d’erba come giaciglio. La cucciolata comprende fino a 8 piccoli, ma la media è di 2-4. Le femmine possono partorire anche 4 volte in un anno, e gli ultimi nati della stagione di solito risultano più grandi dei primi.

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