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Licaone

Licaone

NOME ITALIANO: Licaone

SPECIE: Lycaon pictus

LUNGHEZZA: 80-100 cm

DISTRIBUZIONE: Africa subsahariana

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Carnivori

FAMIGLIA: Canidi

GENERE: Lycaon

IN PERICOLO DI ESTINZIONE

Il licaone è presente in tutta l’Africa a sud del Sahara, dove abita le macchie, le savane alberate e le boscaglie. Alto 60 centimetri alla spalla, ha una coda lunga 30-40 centimetri. Robusto e tarchiato, possiede testa e muso larghi e orecchie grandi e tonde, ed è l’unico canide ad avere 4 dita su tutte le zampe. Caratteristico il manto maculato a chiazze nere, bianche e giallastre, con l’estremità della coda bianca. Il licaone è un animale sociale che vive in branchi di 10-15 individui. Insegue per chilometri le prede (gazzelle di Thomson, giovani gnu, antilopi, a volte zebre), correndo alla velocità di 40 chilometri all’ora, e le divora ancora vive in tempi rapidissimi. Dopo 8-10 settimane di gestazione la femmina partorisce da 6 a 16 piccoli, che allatta per circa 3 mesi. I fattori che compromettono maggiormente l’esistenza del licaone sono la riduzione dell’habitat e le malattie infettive trasmesse dagli animali domestici, per tacere del fatto che, se l’uomo lo avvista nelle vicinanze dei propri allevamenti, non esita a sparare.

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