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Lontra gigante del Brasile

Lontra gigante del Brasile

NOME ITALIANO: Lontra gigante del Brasile

SPECIE: Pteronura brasiliensis

LUNGHEZZA: 80-100 cm

DISTRIBUZIONE: Area settentrionale dell’America Meridionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Carnivori

FAMIGLIA: Mustelidi

GENERE: Pteronura

IN PERICOLO DI ESTINZIONE

Chiamata anche arirai, la lontra gigante del Brasile vive in fiumi e laghi di Brasile, Guyana, Uruguay e Argentina settentrionale, ed è diventata assai rara a causa della caccia alla sua pregiata pelliccia. Assomiglia alla lontra propriamente detta, ma se ne differenzia per il colore marrone scuro del mantello, che diventa biancastro sul mento e sulla gola. Più grande delle altre lontre (arriva al metro e talora anche più), può pesare fino a 35 chilogrammi. La lunga coda (70 cm) è grande e appiattita e a volte viene utilizzata come arma micidiale per colpire ripetutamente le prede e ucciderle. Caratterizzata da abitudini diurne, vive in gruppi familiari di 5-8 individui che dispongono di un territorio di caccia superiore ai 10 chilometri quadrati. Si nutre essenzialmente di pesci, talora di piccoli mammiferi, rettili e uccelli. Nelle acque basse la caccia è per lo più individuale; in acque più profonde tutti i membri del gruppo si tuffano da posizioni diverse per stringere le prede in una morsa.

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