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Megattera

Megattera

NOME ITALIANO: Megattera

SPECIE: Megaptera novaeangliae

LUNGHEZZA: 11-19 m

DISTRIBUZIONE: Tutti i mari

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Cetacei

FAMIGLIA: Balenotteridi

GENERE: Megaptera

La megattera è cosmopolita. Di corporatura più robusta rispetto ad altre balenottere, presenta nodosità ed escrescenze in gran numero sul capo e sulle pinne e pieghe ventrali piuttosto marcate. Le pinne pettorali, che possono misurare anche 5 metri, costituiscono le appendici più lunghe di tutto il Regno Animale. La pinna dorsale è invece ridotta; può avere forma triangolare o falcata, o essere una semplice gobba. La pelle è nera o nerastra. Grazie ai solchi golari, che possono espandere la capacità della bocca, la megattera si alimenta con grandi sorsate d’acqua mista ad animali marini; quando ha incamerato il tutto, fa pressione con la lingua per spingere fuori l’acqua trattenendo il plancton con i fanoni. La dieta, oltre al krill, comprende vari pesci, e i metodi di caccia sono assai originali: spesso infatti usa intrappolare le prede in cerchi di schiuma o di bolle che crea soffiando con lo sfiatatoio o percuotendo l’acqua con la coda. Vive in gruppi che da 2 arrivano fino a 20 individui; si osserva in aggregazioni più numerose nelle aree subartiche dove si alimenta in estate. A differenza di quanto accade per altri cetacei, durante il periodo riproduttivo i maschi entrano violentemente in competizione. La megattera dimostra notevole forza, ed è il più grande saltatore tra i cetacei, unico tra i Misticeti in grado di emergere completamente con un solo balzo.

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