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Mustiolo

Mustiolo

NOME ITALIANO: Mustiolo

SPECIE: Suncus etruscus

LUNGHEZZA: 3,5-5 cm

DISTRIBUZIONE: Europa mediterranea

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Insettivori

FAMIGLIA: Soricidi

GENERE: Suncus

Detto anche crocidura etrusca o pachiura etrusca, il mustiolo è uno dei più piccoli mammiferi viventi e raggiunge un peso di soli 2 grammi e una lunghezza di 6,5-8 centimetri, compresa la coda (3 cm). È assai diffuso nell’Europa mediterranea e si incontra nei boschi, nelle zone cespugliose, nei campi coltivati e nei giardini; non scava tane, ma si rifugia tra le radici degli alberi, le sterpaglie, le macerie e gli interstizi dei muri. Il mantello, corto e soffice, è grigiastro-bruno, il muso è allungato e a punta e le zampe sono minuscole. Il mustiolo è assai vorace e si nutre di formiche, ragni, insetti e talora rifiuti. Necessita ogni giorno di una quantità di cibo pari a circa 10 volte il proprio peso e, per riuscire a nutrirsi a sufficienza, non ha mai prolungati periodi di riposo, neppure durante le ore notturne. Non ama le temperature sotto i 15 °C e non sopravvive sotto i 6, ma le sue esigenze metaboliche non gli consentono di andare in letargo. Nonostante le piccole dimensioni, è un animale combattivo, soprattutto durante la stagione degli amori (marzo-novembre), epoca in cui i maschi emanano un leggero odore muschiato.

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