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Ondatra

NOME ITALIANO: Ondatra

SPECIE: Ondatra zibethicus

LUNGHEZZA: 40-60 cm

DISTRIBUZIONE: America Settentrionale, Europa

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Roditori

FAMIGLIA: Cricetidi

GENERE: Ondatra

Originaria dell’America Settentrionale, l’ondatra, o topo muschiato, è oggi presente anche in diverse regioni europee. Ha testa corta e grossa, unita direttamente al tronco tozzo e massiccio, coda lunga quanto il corpo, compressa di lato, e arti posteriori parzialmente palmati. La colorazione del mantello, assai soffice, varia dal bruno scuro al bruno-castano nella parte superiore, mentre è bruno-grigiastra in quella inferiore. L’ondatra costruisce sulle sponde più alte dei corsi d’acqua tane dalla struttura complessa, costituite da gallerie sotterranee con ingresso sempre sommerso; sulle rive piatte accumula invece vegetali fino a formare costruzioni simili a piccole capanne. Assai goffa sulla terraferma, mostra invece una particolare dimestichezza con l’ambiente acquatico ed è un’ottima nuotatrice. Di abitudini crepuscolari, si nutre per lo più di radici, germogli e frutti di piante acquatiche. Le popolazioni che vivono in America si riproducono durante tutto l’anno, mentre quelle europee, dopo aver raggiunto il picco degli accoppiamenti tra aprile e maggio, smettono di riprodursi con l’arrivo dell’autunno. Dopo 28 giorni di gestazione nascono 7-8 piccoli.

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