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Opossum virginiano

Opossum virginiano

NOME ITALIANO: Opossum virginiano

SPECIE: Didelphis marsupialis

LUNGHEZZA: 24-63 cm

DISTRIBUZIONE: America Settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Didelfimorfi

FAMIGLIA: Didelfidi

GENERE: Didelphis

Altra macrocategoria: Marsupiali

L’opossum virginiano è il rappresentante più noto e caratteristico della famiglia dei Didelfidi, e il primo a esser battezzato opossum, riprendendo una parola dei Nativi Americani di lingua algonchina. È assai diffuso nell’America Settentrionale. Il muso è aguzzo, la bocca molto ampia e il marsupio ben sviluppato; la coda è lunga da 30 a 45 centimetri. La folta pelliccia, assai pregiata, è prevalentemente grigiastra. L’opossum virginiano conduce una vita solitaria e vive in prossimità dei corsi d’acqua. Grazie anche alla coda prensile, è un ottimo arrampicatore, mentre a terra si sposta piuttosto lentamente. È un predatore e si nutre di rettili, uccelli e piccoli mammiferi. Quando si sente minacciato invece di fuggire può irrigidirsi e lasciarsi cadere a terra fingendosi morto. Alla stessa famiglia appartengono gli opossum dalla coda corta Monodelphis kunsi, Monodelphis domestica e Monodelphis brevicaudata.

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