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Oritteropo

Oritteropo

NOME ITALIANO: Oritteropo

SPECIE: Orycteropus afer

LUNGHEZZA: 1,6-2 m

DISTRIBUZIONE: Africa subsahariana

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Tubulidentati

FAMIGLIA: Oritteropodi

GENERE: Orycteropus

Altra macrocategoria: Ungulati

Esclusivamente africano, l’oritteropo o maiale di terra vive nelle savane e nelle foreste delle regioni a sud del Sahara. Ha testa molto lunga, muso stretto, lingua protrattile lunga e stretta, orecchie allungate, collo breve, corporatura massiccia (pesa 60-80 kg), arti robustissimi e coda grossa e muscolosa. Il mantello ha pelo corto e rado di color marroncino. L’arto anteriore ha 4 dita, con poderosi unghioni atti allo scavo, mentre quello posteriore ne ha 5, con unghie meno sviluppate. La dentatura è alquanto ridotta: priva di canini e incisivi, è composta di soli 10 denti colonnari a crescita continua e senza smalto, percorsi da cavità cilindriche (da cui deriva il nome dell’ordine). Se nell’aspetto l’oritteropo appare singolare e sgraziato, le sue doti principali sono funzionalità, robustezza e resistenza: infatti questo animale si è mantenuto pressoché inalterato per milioni di anni, indice di un perfetto adattamento. Si nutre quasi solo di termiti e formiche, e questo gli è valso anche il nome di formichiere africano. Di abitudini notturne e solitarie, a 6 mesi si emancipa dalle cure parentali e si scava una tana personale, a cui accede da uno stretto tunnel modellato sul suo corpo.

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