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Pangolino gigante

NOME ITALIANO: Pangolino gigante

SPECIE: Manis gigantea

LUNGHEZZA: 75-100 cm

DISTRIBUZIONE: Africa occidentale e centrale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Folidoti

FAMIGLIA: Manidi

GENERE: Manis

Presente nelle savane e nelle foreste tropicali dell’Africa occidentale e centrale, il pangolino gigante è la specie più grande della sua famiglia. Assomiglia vagamente ai formichieri, ma se ne distingue per il capo, il dorso, la coda e la parte esterna degli arti ricoperti di grosse e robuste squame embricate, cioè disposte come le tegole dei tetti. Il pelo è presente solo nei punti in cui mancano le squame, vale a dire nelle parti inferiori e interne degli arti. Questi ultimi sono corti e robusti e hanno 5 dita dotate di forti unghie; la coda è lunga circa quanto il corpo. Il pangolino gigante ha un aspetto piuttosto goffo e impacciato, tuttavia si sposta abbastanza velocemente e può muoversi sia posando tutti gli arti a terra sia in posizione eretta sugli arti posteriori, appoggiandosi di tanto in tanto sulla robusta coda. Privo di denti, si ciba di formiche, termiti e altri insetti, che cattura con la lunga lingua vischiosa e protrattile. Notturno, trascorre il giorno acciambellato con il corpo avvolto nella lunga coda.

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