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Platanista

NOME ITALIANO: Platanista

SPECIE: Platanista gangetica

LUNGHEZZA: 2,3-2,6 m

DISTRIBUZIONE: Fiumi dell’India

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Cetacei

FAMIGLIA: Platanistidi

GENERE: Platanista

IN PERICOLO DI ESTINZIONE

Noto anche come susu o delfino del Gange, il platanista è un delfino d’acqua dolce che vive nei grandi fiumi dell’India settentrionale: l’Indo, il Gange e il Brahmaputra. Di colore variabile tra il grigio piombo e il nero, possiede un rostro sottile, lungo 18-21 centimetri. Ha pinna dorsale bassa, appena abbozzata, e pinne pettorali dalla punta quadrata, che svolgono una funzione tattile fondamentale, poiché l’animale nuota su un fianco e ricorre poco alla vista. Il platanista è praticamente cieco: gli occhi sono piccoli e soprattutto privi di cristallino, il che non gli permette di formare immagini distinte sulla retina, ma solo di percepire le luci. La causa è da ricercarsi nelle acque fangose del suo habitat, in cui vedere qualcosa sarebbe comunque impossibile, per cui il platanista supplisce alle carenze della vista grazie all’ecolocazione. Per alimentarsi scava con il rostro nei fondali in cerca di gamberi, pesci e molluschi. Preferisce la vita solitaria all’aggregazione, fatto abbastanza raro tra i delfini. La gestazione, più breve che nelle specie marine, dura 8 mesi. L’inquinamento dei fiumi rappresenta oggi una seria minaccia per la sua sopravvivenza.

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