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Puzzola

Puzzola

NOME ITALIANO: Puzzola

SPECIE: Mustela putorius

LUNGHEZZA: 20-25 cm

DISTRIBUZIONE: Europa, Asia settentrionale, Africa settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Carnivori

FAMIGLIA: Mustelidi

GENERE: Mustela

Diffusa in Europa, Asia e Africa del nord, la puzzola vive in habitat assai diversificati, spesso vicino ai corsi d’acqua, senza disdegnare le vicinanze dei centri abitati. In Italia non è molto diffusa, e manca del tutto nelle isole, dove invece c’è il furetto. Ha corpo flessuoso e snello, arti corti e coda lunga circa 15 centimetri. Il folto mantello è di colore bruno-nero ma diventa bianco e nero sul muso, disegnando una sorta di maschera caratteristica. Il cranio è robusto e la mandibola corta ma molto potente: i canini sono ben sviluppati e i denti ferini sono allungati a foggia di lame. Attiva soprattutto al tramonto e di notte, la puzzola si nutre di uccelli e piccoli mammiferi, come topi e conigli, ma gradisce anche frutta e altri vegetali. Quando è irritata o si sente in pericolo, come forma di difesa schizza in direzione dell’aggressore un liquido fetido prodotto dalle ghiandole anali. Di aspetto simile è la puzzola delle steppe (Mustela eversmanni), che vive nell’Europa orientale.

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