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Rinoceronte bianco

Rinoceronte bianco

NOME ITALIANO: Rinoceronte bianco

SPECIE: Ceratotherium simum

LUNGHEZZA: 3,3-5 m

DISTRIBUZIONE: Africa centromeridionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Erbivori

FAMIGLIA: Rinocerontidi

GENERE: Ceratotherium

Presente nelle savane dell’Africa centromeridionale, il rinoceronte bianco è detto anche rinoceronte di Burchell o rinoceronte camuso. È il più grande mammifero terrestre dopo l’elefante: infatti può raggiungere i 5 metri di lunghezza, i 2 metri di altezza al garrese e un peso di 3,6 tonnellate. Il mantello è grigio, appena più chiaro di quello del rinoceronte nero; il nome deriva da un’errata interpretazione del termine boero wijt, che signifi ca “largo”, riferito probabilmente al labbro superiore, e si pronuncia come l’inglese white, “bianco”. Il corno anteriore è ben sviluppato e, in casi record, può arrivare anche alla lunghezza di un metro e mezzo. La morfologia del labbro superiore del rinoceronte bianco si adatta perfettamente alle sue abitudini alimentari: piatto e largo circa 20 centimetri, consente infatti all’animale di tagliare con estrema facilità l’erba di cui si nutre. Di abitudini meno notturne e più sociale del rinoceronte nero, in genere vive in piccoli branchi familiari costituiti da un maschio adulto, alcune femmine e i loro figli. La gestazione dura 18-19 mesi; alla nascita i piccoli pesano circa 60 chilogrammi. L’allattamento dura un anno, malgrado i nuovi nati incomincino a pascolare già dopo pochi giorni. I maschi raggiungono la maturità sessuale intorno ai 5 anni, le femmine intorno ai 3.

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