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Scoiattolo europeo

Scoiattolo europeo

NOME ITALIANO: Scoiattolo europeo

SPECIE: Sciurus vulgaris

LUNGHEZZA: 20-30 cm

DISTRIBUZIONE: Europa, Asia settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Roditori

FAMIGLIA: Sciuridi

GENERE: Sciurus

Lo scoiattolo europeo, o scoiattolo comune, è un roditore arboricolo che frequenta i boschi di conifere e latifoglie dell’Europa e dell’Asia settentrionale, spingendosi fino a 2000 metri di quota. Vero folletto dei boschi, è dotato di un fisico minuto, elegante e flessuoso che gli conferisce una notevole agilità. Caratteristiche sono le orecchie con un ciuffo di peli all’apice, la vistosa coda, folta e lunga quanto il resto del corpo, e le zampe posteriori che, più sviluppate delle anteriori, imprimono la spinta ai suoi lunghi salti. Il mantello può essere rossiccio, ma presenta grandissima variabilità. Di abitudini diurne, lo scoiattolo si nutre di frutti, semi e gemme, e in alcuni casi preda le uova degli uccelli o i loro nidiacei. Si costruisce un nido nelle cavità dei tronchi degli alberi o fra i rami, oppure occupa rifugi abbandonati. D’inverno non va in letargo, ma trascorre lunghi periodi di sonno che alterna a momenti di intensa attività alla ricerca di cibo. Tende a vivere solitario, eccetto che nel periodo riproduttivo. La gestazione dura 38-39 giorni e la femmina partorisce in genere 2 volte all’anno, dando alla luce 3-6 piccoli. I nuovi nati hanno la pelle nuda e sono ciechi e sordi; aprono gli occhi dopo 30 giorni, e a 45 escono per la prima volta dal nido. La piena indipendenza arriva a 8-10 mesi, seguita entro l’anno dalla maturità riproduttiva.

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