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Tasso americano

Tasso americano

NOME ITALIANO: Tasso americano

SPECIE: Taxidea taxus

LUNGHEZZA: 50-85 cm

DISTRIBUZIONE: America Settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Carnivori

FAMIGLIA: Mustelidi

GENERE: Taxidea

Il tasso americano è diffuso principalmente nelle grandi pianure dell’America Settentrionale, ma il suo areale si estende dal Canada al Messico. Poco più piccolo del tasso comune, presenta un mantello di colore grigio-rossastro, tranne nelle parti inferiori del collo, dove è più scuro. La sua principale caratteristica distintiva è una vistosa fascia biancastra che si estende sul capo, dal naso alla nuca fino alle spalle. La corporatura è tarchiata, gli arti sono brevi e robusti e la coda piuttosto corta. Di abitudini solitarie e notturne, il tasso americano vive di preferenza nelle zone aperte. Come il tasso comune, è onnivoro: la sua dieta, quanto mai varia, spazia dai piccoli mammiferi (come topi, scoiattoli e talpe) ai rettili e agli insetti, e comprende un grande assortimento di vegetali, tra cui granturco e semi di girasole. Molto significativo il suo apporto alla regolazione delle popolazioni di roditori e di serpenti velenosi. La sua capacità di scavare a grande velocità in qualsiasi tipo di terreno, anche estremamente compatto, è proverbiale.

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