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Topi marsupiali

NOME ITALIANO: Topi marsupiali

SPECIE: Sminthopsis

LUNGHEZZA: 10-32 cm

DISTRIBUZIONE: Australia, Tasmania, Nuova Guinea, isole Aru

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Dasiuromorfi

FAMIGLIA: Dasiuridi

GENERE: Sminthopsis

Altra macrocategoria: Marsupiali

Il genere Sminthopsis comprende una dozzina di specie (tra cui Sminthopsis aitkeni, Sminthopsis longicaudata e Sminthopsis macroura), che nell’insieme prendono il nome di topi marsupiali. Sono presenti in Australia, Tasmania, Nuova Guinea e nelle isole Aru (a ovest della Nuova Guinea). Alcune specie vivono nelle foreste umide, altre in ambienti aridi. Hanno grandi orecchie caratteristiche, coda lunga 5-16 centimetri e, a differenza di altri generi simili, marsupio ben sviluppato. Di abitudini notturne, vivono in piccoli gruppi che possono arrivare fino a 8 individui. Sono molto voraci e si cibano di insetti e piccoli vertebrati; nei periodi di abbondanza di prede alcune specie possono accumulare una certa riserva di grasso che utilizzeranno nei momenti meno favorevoli. In genere corrono sulle zampe posteriori con andatura saltellante, ma sulle piccole distanze appoggiano tutti e 4 gli arti. La specie Sminthopsis aitkeni è a forte rischio di estinzione.

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