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Toporagni elefante

NOME ITALIANO: Toporagni elefante

LUNGHEZZA: 20-30 cm

DISTRIBUZIONE: Africa

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Macroscelidi

FAMIGLIA: Macroscelididi

GENERE: Elephantulus

Presenti nelle savane e nelle zone aride dell’Africa, le specie appartenenti al genere Elephantulus, così come in generale quelle della famiglia dei Macroscelididi, sono dette toporagni elefante o ratti dalla proboscide perché il loro muso è curiosamente allungato a formare una minuscola proboscide, utilizzata nella ricerca del cibo. Il corpo è piuttosto tozzo, gli occhi sono grandi e gli arti posteriori sviluppatissimi e ben conformati per il salto. Il mantello è grigiastro, bruno o quasi arancione, bianco sul ventre. Attivi prevalentemente di giorno, i toporagni elefante vivono in piccole colonie, mentre di notte si rifugiano nelle tane sotterranee. Si nutrono per lo più di termiti e formiche, che individuano con la proboscide e catturano con la lunga lingua estroflettibile. Questo genere conta una decina di specie, tra cui Elephantulus intufi, Elephantulus rupestris ed Elephantulus fuscus.

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