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Toporagno acquatico

NOME ITALIANO: Toporagno acquatico

SPECIE: Neomys fodiens

LUNGHEZZA: 6-8 cm

DISTRIBUZIONE: Eurasia

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Insettivori

FAMIGLIA: Soricidi

GENERE: Neomys

Presente in Europa e in Asia fino alla Russia e alla Corea del Nord, il toporagno acquatico è simile al toporagno comune, ma vive lungo le rive dei corsi d’acqua, dei laghi e degli stagni e ha una struttura più conformata per la vita acquatica. Le zampe posteriori, ad esempio, sono più larghe e caratterizzate da una frangia di peli, mentre le orecchie sono piccole e dotate di valvole che ne permettono la chiusura durante l’immersione. Il mantello, folto e lucido, è grigio scuro, ma assume tonalità più chiare sul ventre. Ottimo nuotatore, il toporagno acquatico si nutre di invertebrati e piccoli vertebrati che cattura in acqua e uccide con il suo morso velenoso; le ghiandole sottomascellari, infatti, producono una sostanza tossica che si mescola alla saliva e viene iniettata quando l’animale addenta la preda. Come gli altri toporagni, ha le cuspidi dei denti colorate di rosso.

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