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Pesci elefante

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NOME ITALIANO: Pesci elefante

LUNGHEZZA: 6-45 cm

DISTRIBUZIONE: Africa

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Pesci

ORDINE: Osteoglossiformi

FAMIGLIA: Mormiridi

GENERE: Gnathonemus

Presenti nei fiumi dell’Africa, i pesci elefante devono il nome all’appendice sensibile, simile a una proboscide, che esibiscono al termine del muso. La famiglia comprende diversi generi e oltre 150 specie di forme e dimensioni diverse. Le specie dalla proboscide più lunga scavano nel fondo alla ricerca di vermi e altri invertebrati, mentre quelle che la possiedono ridotta si nutrono sulla superficie del fondo o a mezz’acqua. La proboscide sensibile è un adattamento alle condizioni di ridotta visibilità proprie dei grandi fiumi africani, come pure la presenza di speciali organi situati a livello del peduncolo caudale, in grado di emettere una debole corrente elettrica, che grazie a particolari recettori individuano la presenza di corpi solidi nell’acqua. Peculiare è infine l’enorme sviluppo del’encefalo. Uno dei tanti pesci elefante è Gnathonemus mirus. Presente nel bacino del Congo, è riconoscibile dall’appendice labiale carnosa, volta verso il basso e simile a un barbiglio.

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