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Pesci palla

Pesci palla

NOME ITALIANO: Pesci palla

LUNGHEZZA: 6-90 cm

DISTRIBUZIONE: Mari tropicali

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Pesci

ORDINE: Tetraodontiformi

FAMIGLIA: Tetraodontidi

GENERE: Tetraodontidae

Gli appartenenti alla famiglia dei Tetraodontidi vivono nei mari tropicali, in vicinanza delle coste e preferibilmente sui fondali corallini, ma sono presenti anche in alcuni fiumi come il Congo, il Senegal, il Gange e il Rio delle Amazzoni. Sono conosciuti come pesci palla o pesci gonfiatori poiché attuano una stupefacente metamorfosi a scopo difensivo: se minacciati, infatti, sfoderano gli aculei retrattili (che a riposo sono contenuti in appositi pori), ma soprattutto pompano acqua o aria in una particolare sacca addominale, fino a gonfiarsi a dismisura assumendo una forma quasi sferica. I pesci palla hanno corpo tozzo con pelle priva di scaglie, testa massiccia e muso arrotondato. La bocca è piccola, ma fornita di 4 robusti denti, saldati a formare una sorta di becco tagliente. I movimenti laterali della pinna dorsale e di quella anale sostengono il nuoto, mentre la caudale funge da timone; mancano le pinne ventrali e la prima dorsale. I pesci palla si nutrono di invertebrati di fondo, tra cui molluschi e madrepore. Alcuni loro organi interni contengono una sostanza velenosissima, la tetrodotossina. Le specie del genere Arothron, tra cui Arothron nigropunctatus, Arothron reticularis e Arothron meleagris, sono molto ricercate come pesci d’acquario.

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