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Squalo martello

Squalo martello

NOME ITALIANO: Squalo martello

SPECIE: Sphyrna zygaena

LUNGHEZZA: 3-4 m

DISTRIBUZIONE: Oceani delle regioni tropicali

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Pesci

ORDINE: Carcariniformi

FAMIGLIA: Sfirnidi

GENERE: Sphyrna

Detto anche pesce martello, lo squalo martello è uno dei pesci più noti e caratteristici del mondo e vive nelle acque superficiali dei mari tropicali; durante l’estate, però, migra in enormi banchi verso i mari temperati, raggiungendo persino l’isola canadese di Terranova, la Gran Bretagna e il Mar Mediterraneo. Di corporatura robusta e slanciata, è grigio scuro sul dorso e bianco sul ventre e mostra sulla testa 2 ampie espansioni laterali appiattite, che le conferiscono l’aspetto di un martello. Gli occhi sono posti alle estremità laterali delle espansioni cefaliche, mentre la bocca si apre ventralmente ed è dotata di denti robusti e triangolari. Il pesce martello ha 2 pinne dorsali, pinne pettorali piuttosto brevi e pinna caudale grande e asimmetrica. Predatore aggressivo e molto pericoloso per l’uomo, si nutre di piccoli pesci gregari come sardine e aringhe, di crostacei, cefalopodi e razze, comprese quelle velenose. Di analoga distribuzione è il pesce martello maggiore (Sphyrna mokarran), che è in pericolo di estinzione a causa della caccia di cui è oggetto, soprattutto per le pinne. Lo stesso vale per il pesce martello smerlato (Sphyrna lewini), che vive anche nei mari subtropicali. Alla stessa famiglia appartiene Eusphyra blochii, presente nella regione indopacifica compresa tra il Golfo Arabico, l’Asia meridionale, l’Indonesia e l’Australia settentrionale.

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