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Camaleonte comune

Camaleonte comune

NOME ITALIANO: Camaleonte comune

SPECIE: Chamaeleo chamaeleon

LUNGHEZZA: 20-30 cm

DISTRIBUZIONE: Nordafrica, Penisola Iberica, Sicilia, Sardegna, Creta

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Rettili

ORDINE: Squamati

FAMIGLIA: Camaleonidi

GENERE: Chamaeleo

Il camaleonte comune vive in Africa settentrionale, nelle regioni meridionali della Penisola Iberica e in alcune isole del Mediterraneo (Sicilia, Sardegna, Creta). Alcuni suoi tratti distintivi sono così singolari da essere entrati nel linguaggio comune. Il più noto è la capacità di mutare la colorazione per assumere il colore dominante dell’ambiente, una forma di mimetismo influenzata dalla temperatura, dalla luminosità, ma anche dall’emotività dell’animale. Altrettanto caratteristici sono gli occhi, indipendenti l’uno dall’altro, e la lingua, lunghissima e proiettabile in avanti con estrema rapidità. In questo modo i camaleonti sono in grado di "centrare" a distanza le loro prede - costituite per lo più da insetti - con la porzione anteriore della lingua, che è espansa e ricoperta di una sostanza vischiosa. Il camaleonte è perfettamente adattato alla vita arboricola: le zampe, infatti, hanno 5 dita - 3 opposte alle altre 2 - le quali, serrandosi come una pinza, assicurano una presa tenace. Anche la coda aiuta il camaleonte ad aggrapparsi, poiché è assai sviluppata e prensile. La femmina depone 30-40 uova in una buca scavata in prossimità dell’albero su cui vive.

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