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Cobra reale

Cobra reale

NOME ITALIANO: Cobra reale

SPECIE: Ophiophagus hannah

LUNGHEZZA: 3-5 m

DISTRIBUZIONE: Asia meridionale e orientale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Rettili

ORDINE: Squamati

FAMIGLIA: Elapidi

GENERE: Ophiophagus

Il cobra reale è il più grande dei serpenti velenosi; vive nelle foreste dell’India, dell’Indocina, della Cina meridionale, dell’Arcipelago della Sonda e delle Filippine, dove è temutissimo, anche per la sua spiccata aggressività. Il corpo ha una colorazione variabile dal bruno-olivastro al grigio al nero, con il dorso solcato da sottili linee chiare irregolari. Il capo è molto sviluppato, e quando l’animale è in posizione d’attacco dispone la pelle del collo a formare il caratteristico "cappello", che però ha forma meno arrotondata rispetto a quello del cobra dagli occhiali. Come indica il nome latino del genere (Ophiophagus, che significa "mangiatore di serpenti"), questo rettile si nutre prevalentemente di altri serpenti, anche velenosi, e talvolta di varani; il suo veleno è estremamente potente e può provocare la morte di un uomo nell’arco di 15 minuti. Il cobra reale è tra i pochi serpenti a formare una "coppia fissa" durante il periodo riproduttivo: il maschio e la femmina non si separano fino alla schiusa delle uova, che sono deposte, in numero variabile da 18 a 40, in un nido costruito dalla femmina e protetto dal maschio.

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