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Crotalo adamantino

Crotalo adamantino

NOME ITALIANO: Crotalo adamantino

SPECIE: Crotalus adamanteus

LUNGHEZZA: 2-2,5 m

DISTRIBUZIONE: Stati Uniti occidentali

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Rettili

ORDINE: Squamati

FAMIGLIA: Viperidi

GENERE: Crotalus

Il crotalo adamantino vive nei bassopiani desertici o cespugliosi degli Stati Uniti occidentali. Presenta una colorazione di fondo giallo-marrone, con 26-34 rombi neri vertebrali più chiari al centro e bordati di bianco o giallo. Ha la testa massiccia e ben evidente, con occhi gialli e pupille verticali; la presenza di 2 scudi sopraciliari sporgenti gli conferisce un’espressione particolarmente minacciosa. Tra la narice e l’occhio è presente una "fossetta" che funge da organo sensoriale e serve a individuare le onde termiche fin da notevole distanza. La coda termina con il caratteristico sonaglio, comune a tutti i crotali, che il serpente agita rapidissimamente quando si eccita per l’avvicinarsi di un animale o dell’uomo. Il crotalo adamantino è temuto per la sua mole imponente (può raggiungere i 10 kg di peso), ma soprattutto per l’elevatissima quantità di veleno che è in grado di inoculare nelle vittime. La sua dieta è costituita prevalentemente da conigli, roditori, uccelli e sauri. È ovoviviparo e la femmina dà alla luce 7-18 piccoli.

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