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Drago di Komodo

Drago di Komodo

NOME ITALIANO: Drago di Komodo

SPECIE: Varanus komodoensis

LUNGHEZZA: 3-3,5 m

DISTRIBUZIONE: Piccole Isole della Sonda (Indonesia)

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Rettili

ORDINE: Squamati

FAMIGLIA: Varanidi

GENERE: Varanus

Il drago o dragone di Komodo, detto anche varano di Komodo, è il più grande tra i varani e può raggiungere il peso di oltre 150 chilogrammi. Vive esclusivamente nelle savane e nei boschi di alcune isole dell’arcipelago delle Piccole Isole della Sonda, in Indonesia, tra cui, appunto, l’isola di Komodo. Questo vero e proprio gigante dalla pelle nerastra e granulosa ha capo robusto, palpebre coperte da una piastra ossea, mascelle munite di denti seghettati lunghi un centimetro, zampe colonnari e coda lunga quanto il corpo. Preda grossi mammiferi (cervi e maiali, talvolta anche cavalli e bufali), che assale a morsi e trattiene tra le mascelle sbattendoli violentemente. Uccisa la vittima, inizia a mangiarne i visceri entrandovi all’interno con la testa. Al pasto possono partecipare anche parecchi individui, che spesso poi finiscono per litigare ferocemente tra loro. Nel caso di prede piuttosto grandi il drago di Komodo adotta una strategia di caccia particolare. Se non riesce ad abbatterle immediatamente ma solo a ferirle, le insegue fino a quando muoiono o si accasciano: la sua saliva infatti contiene numerose colonie di batteri che causano rapidamente uno stato di debolezza nei soggetti che ne hanno subito i morsi. Nel mese di settembre la femmina depone fino a 30 uova in una buca scavata nella terra; la schiusa si ha dopo 8 mesi. Il drago di Komodo è piuttosto longevo, e può raggiungere i 50 anni d’età.

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