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Iguana verde

Iguana verde

NOME ITALIANO: Iguana verde

SPECIE: Iguana iguana

LUNGHEZZA: 1,5-2 m

DISTRIBUZIONE: America centromeridionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Rettili

ORDINE: Squamati

FAMIGLIA: Iguanidi

GENERE: Iguana

L’iguana verde, o tubercolata, è l’iguana per eccellenza. È presente nelle foreste dell’America Centrale e in parte di quelle dell’America Meridionale, dal Messico al Brasile, ed è considerata il gigante del gruppo: può raggiungere un peso di 4-6 chilogrammi, con punte fino a 8. Mostra sul dorso una cresta - più sviluppata nei maschi, soprattutto in corrispondenza della regione cervicale - che lo percorre longitudinalmente arrestandosi all’attacco della coda; nella zona della gola ha un’ampia piega cutanea, che reca anch’essa una breve cresta cornea. Di colore variabile dal verde al marrone, presenta striature o macchie più o meno evidenti. Essenzialmente arboricola, l’iguana verde è attiva di giorno e sceglie di preferenza le piante che crescono vicino ai fiumi; tuttavia si sposta agilmente anche sul terreno e, in caso di necessità, dimostra una buona attitudine al nuoto. Di notte trova riparo in lunghe gallerie che scava nel terreno, in cui si rifugia anche in caso di pericolo. La sua alimentazione è costituita in prevalenza di foglie, gemme, frutti e piccoli invertebrati. La femmina depone in una buca 10-30 uova, che si schiudono dopo 90-120 giorni di incubazione. Le sue carni prelibate ne fanno oggetto di caccia da parte delle popolazioni locali. Alla stessa famiglia appartengono il chuckwalla (Sauromalus obesus), che vive negli Stati Uniti sudoccidentali e nel Messico nordoccidentale, e Sauromalus varius, la cui distribuzione è ristretta al Golfo di California.

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