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Tartaruga alligatore

Tartaruga alligatore

NOME ITALIANO: Tartaruga alligatore

SPECIE: Macrochelys temminckii

LUNGHEZZA: 80-100 cm

DISTRIBUZIONE: Stati Uniti

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Rettili

ORDINE: Testudinati

FAMIGLIA: Chelidridi

GENERE: Macrochelys

La tartaruga alligatore vive nelle zone temperate degli Stati Uniti, soprattutto nel sudovest del Paese, nei bacini di Mississippi e Missouri, dove è temuta per la voracità e i morsi che può infliggere anche all’uomo. È la più grande tartaruga d’acqua dolce - infatti può pesare un quintale e raggiungere il metro e mezzo di lunghezza, di cui solo 60 centimetri di scudo - ed è così chiamata, oltre che per l’aggressività, anche per la scabrosità dello scudo. Ha testa grande e triangolare e occhi molto distanziati. Il carapace, diviso in 3 carene, è ricoperto di alghe che la rendono mimetica sul fondo dei fiumi. Attiva prevalentemente nelle ore notturne, pratica una caratteristica tecnica di caccia: mentre sta immobile sul fondale, attira pesci e anfibi nella bocca spalancata agitando la lingua vivacemente colorata, che viene scambiata per un verme. Gli accoppiamenti, subacquei, avvengono tra febbraio e aprile; la femmina depone 10-50 uova, che si schiudono dopo 3 mesi.

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