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Tartaruga caretta

Tartaruga caretta

NOME ITALIANO: Tartaruga caretta

SPECIE: Caretta caretta

LUNGHEZZA: 80-130 cm

DISTRIBUZIONE: Mari tropicali e temperati

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Rettili

ORDINE: Testudinati

FAMIGLIA: Chelonidi

GENERE: Caretta

IN PERICOLO DI ESTINZIONE

La tartaruga caretta vive in gran parte dei mari caldi e temperati del mondo. Nel Mediterraneo è la specie più comune, seppur fortemente minacciata dall’inquinamento marino, dalla riduzione degli habitat di nidificazione e dagli incidenti causati dalle reti a strascico e dalla pesca in genere. Presenta testa grossa, munita di un rostro estremamente ricurvo, e un carapace che può superare largamente il metro di lunghezza. Il maschio ha la coda più grossa di quella della femmina e le unghie delle sue zampe anteriori sono molto sviluppate, per consentirgli di afferrare la compagna durante l’accoppiamento. La tartaruga caretta è un’eccellente nuotatrice, capace anche di portarsi in mare aperto; tuttavia preferisce frequentare le acque poco lontane dalla costa, dove trova in abbondanza le prede di cui si nutre, soprattutto crostacei e molluschi, più raramente pesci. Caratteristica è la sua abitudine di restarsene immobile sulla superficie del mare, immersa in un sonno profondo; talvolta si porta sulle spiagge per esigenze di termoregolazione. Durante la stagione riproduttiva la tartaruga caretta compie migrazioni di gruppo, coprendo però distanze inferiori rispetto alla tartaruga verde. Le femmine depongono fino a 200 uova in ogni stagione in buche scavate sulle spiagge, oltre il limite della risacca.

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