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Testuggine delle Galápagos

Testuggine delle Galápagos

NOME ITALIANO: Testuggine delle Galápagos

SPECIE: Geochelone nigra

LUNGHEZZA: 1-1,2 m

DISTRIBUZIONE: Isole Galápagos

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Rettili

ORDINE: Testudinati

FAMIGLIA: Testudinidi

GENERE: Geochelone

La testuggine delle Galápagos è presente nelle 12 isole principali dell’arcipelago omonimo, in ognuna delle quali ha dato luogo a sottospecie diverse o a leggere differenziazioni morfologiche e comportamentali. Ha carapace marrone scuro e zampe di forma colonnare e massiccia; i maschi, più grandi delle femmine, possono anche superare i 120 centimetri di lunghezza e raggiungere i 300 chilogrammi di peso. Le testuggini delle Galápagos possono presentare 2 diverse conformazioni del carapace nella parte anteriore: "a sella" e "a cupola". Quelle dotate di carapace a sella (che vivono nelle isole più aride dell’arcipelago) possono allungare il collo per raggiungere i cactus del genere Opuntia di cui si nutrono e da cui ricavano anche tutto il fabbisogno di acqua. Le testuggini dal carapace a cupola popolano invece le isole più umide e ricche di paludi, dove maggiore è la disponibilità di specie vegetali. Le testuggini delle Galápagos si cibano di vegetali e frutta e sono assai longeve: possono vivere fi no a 100 anni. La femmina depone 10-15 uova in una buca scavata nel terreno. Lo studio delle variazioni morfologiche e comportamentali che queste testuggini presentano in base all’habitat ha fornito a Charles Darwin lo spunto per la sua teoria sull’evoluzione. Allo stesso genere appartiene Geochelone platynota, che vive nel Myanmar ed è in grave pericolo di estinzione.

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