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Vipera della sabbia

Vipera della sabbia

NOME ITALIANO: Vipera della sabbia

SPECIE: Cerastes cerastes

LUNGHEZZA: 50-60 cm

DISTRIBUZIONE: Africa settentrionale, Medio Oriente

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Rettili

ORDINE: Squamati

FAMIGLIA: Viperidi

GENERE: Cerastes

La vipera della sabbia, o ceraste cornuta, è un serpente velenoso che vive negli ambienti aridi dell’Africa settentrionale e del Medio Oriente; si spinge anche fino a 1500 metri di altitudine. Ha una colorazione che può variare dal giallo al brunastro, con la parte superiore del corpo ricoperta da macchie più scure disposte in 4-6 file longitudinali; la parte inferiore è sempre biancastra. Il corpo è estremamente tozzo e termina con una breve coda sottile; la testa è larga, con 2 caratteristiche corna sopra gli occhi, che probabilmente servono a proteggere le pupille dalla luce abbagliante del sole. Sulla sabbia si muove rapidamente, con un tipico movimento diagonale. Le pronunciate squame lungo i fi anchi la aiutano sia a spostarsi facilmente sulla sabbia sia a insabbiarsi per tendere agguati alle prede e carpirle con rapidi attacchi; si tratta soprattutto di sauri, uccelli e piccoli mammiferi. È ovipara e depone 10-25 uova.

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