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Cavaliere d’Italia

Himantopus himantopus

NOME ITALIANO: Cavaliere d’Italia

SPECIE: Himantopus himantopus

LUNGHEZZA: 35-40 cm

DISTRIBUZIONE: Tutto il mondo

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Uccelli

ORDINE: Caradriformi

FAMIGLIA: Recurvirostridi

GENERE: Himantopus

Il cavaliere d’Italia è una specie migratrice e sedentaria presente in tutti i continenti. Nel nostro Paese è estivo e nidificante nelle grandi lagune costiere e negli specchi d’acqua dell’interno, che ovunque costituiscono il suo habitat naturale. Dalle linee assai snelle ed eleganti, è dotato di un becco diritto e sottile e di lunghissime zampe da trampoliere di colore rosa acceso, che lo rendono inconfondibile e gli permettono di camminare in acqua con disinvoltura; quando vola le distende all’indietro, facendole sporgere ben oltre la coda. Il piumaggio è tipicamente nero sul dorso e sulle ali (la cui apertura misura 65-83 cm) e bianco nel resto del corpo, a parte alcune macchie scure sulla nuca e sulla parte superiore del capo. Vi sono però popolazioni completamente nere. Il cavaliere d’Italia si nutre di piccoli invertebrati che cattura sulla superfi cie dell’acqua. Di abitudini coloniali, depone in genere 4 uova, alla cui incubazione provvedono entrambi i genitori per 20-25 giorni. I nidi possono essere di 2 tipi: semplici cunette rivestite di erba e alghe sul terreno umido o nel fango secco delle rive, oppure nidi galleggianti dall’elaborata tessitura, posti nell’acqua bassa delle lagune.

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