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Indicatori

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NOME ITALIANO: Indicatori

LUNGHEZZA: 15-20 cm

DISTRIBUZIONE: Africa subsahariana, Asia meridionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Uccelli

ORDINE: Piciformi

FAMIGLIA: Indicatoridi

GENERE: Indicator

Note come indicatori, le specie del genere Indicator sono presenti nell’Asia meridionale e nell’Africa subsahariana, dove frequentano boschi decidui e foreste tropicali. Si tratta di uccelli piuttosto piccoli con piumaggio dai toni dimessi, in genere bruno, olivastro e grigio sulle parti superiori e più chiaro su quelle inferiori; coda e ali si presentano macchiettate. Le zampe sono corte, con dita zigodattile e unghie forti e ricurve. Il becco è corto, robusto e piuttosto depresso. Le ali sono appuntite e consentono un volo abbastanza rapido. Un altro tratto distintivo è la pelle robusta, che permette con ogni probabilità una migliore difesa dalle punture velenose di vari insetti. Gli indicatori tradiscono la propria presenza con un repertorio piuttosto vasto di richiami, tra cui non mancano note aspre. La dieta si basa per lo più su larve, insetti e cera d’api, che gli indicatori riescono a digerire scindendola in acidi grassi, grazie a un adattamento degli enzimi digestivi praticamente unico tra gli uccelli. Di indole solitaria, gli indicatori praticano il parassitismo di cova; i pulcini presentano sul becco 2 denti, con i quali uccidono i piccoli dell’uccello ospitante. Tra le specie presenti in Africa si annoverano l’indicatore minore (Indicator minor), l’indicatore dalla gola nera (Indicator indicator), l’indicatore variegato (Indicator variegatus) e l’indicatore nano (Indicator exilis). Tra le specie asiatiche si annoverano l’indicatore malese (Indicator archipelagicus) e Indicator xanthonotus, che esibisce un groppone di color giallo aranciato. Altre specie sono Indicator maculatus, Indicator meliphilus, Indicator pumilio e Indicator willcocksi.

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